Amgen Research (Munich) GmbH und Bayer gehen weitere biotechnologische Forschungs-Kooperation ein

Berlin, 24. April 2012 – Bayer HealthCare hat sich mit der Amgen Research (München) GmbH (ehemals Micromet GmbH) auf die Erforschung, Entwicklung und Vermarktung eines neuen bispezifischen T-cell Engager (BiTE®)-Antikörpers geeinigt, der sich gegen eine neue, nicht genauer benannte Zielstruktur verschiedener Tumorarten richtet. Im Januar 2009 hatte Bayer mit Micromet bereits eine erste Kooperation zur Erforschung und Entwicklung eines BiTE-Antikörpers zur Behandlung von Patienten mit Prostatakrebs begonnen, der sich gegen das sogenannte Prostata-spezifische Membran-Antigen (PSMA) richtet. Amgen hatte Micromet im März dieses Jahres übernommen.

Gemäß der jetzigen Vereinbarung wird Bayer mit Amgen von der Forschungsphase bis zum Abschluss möglicher Phase I-Studien der klinischen Entwicklung zusammenarbeiten. Danach übernimmt Bayer die vollständige Kontrolle über die weitere Entwicklung und die potenzielle Vermarktung des Antikörpers. Finanzielle Details des Kollaborationsvertrages wurden nicht veröffentlicht.

„Wir freuen uns sehr, dass wir eine Kooperation mit Amgen zur Entwicklung eines weiteren BiTE-Antikörpers eingehen können, von dem wir glauben, dass er ein äußerst vielversprechender Ansatz zur Behandlung solider Tumore ist“, sagte Prof. Dr. Andreas Busch, Leiter von Global Drug Discovery und Mitglied des Excecutive Committees bei Bayer HealthCare. „Die Onkologie ist eines unserer wichtigsten Wachstumsgebiete, und Biologika nehmen eine Schlüsselstellung innerhalb unserer Strategie ein, neuartige Behandlungsoptionen für Patienten mit Krebs zu entwickeln.“

Die Entwicklung des ersten BiTE-Antikörpers aus der Kollaborationsvereinbarung von 2009 verläuft nach Plan: Bereits in der zweiten Jahreshälfte 2012 könnte die erste klinische Phase I-Studie beginnen.

„Wir sind begeistert über das Potenzial der BiTE-Technologieplattform von Micromet und freuen uns, mit Bayer eine zweite Kollaboration zur Entwicklung eines neuen BiTE-Antikörpers zur Behandlung von Krebspatienten zu beginnen“, sagte Dr. Sean E. Harper, Executive Vice President für Forschung und Entwicklung bei Amgen.

Über BiTE-Antikörper
BiTE®-Antikörper, auch bekannt als Bispezifische T-cell Engagers, sind so aufgebaut, dass sie die körpereigenen „zytotoxischen“ T-Zellen direkt gegen Tumorzellen richten können, um diese zu zerstören: Dies ist ein neuer Ansatz in der Krebstherapie. Normalerweise können Antikörper keine T-Zellen aktivieren, weil den T-Zellen Rezeptoren für die Bindung von Antikörpern fehlen. BiTE-Antikörper können jedoch nachweislich T-Zellen an Tumorzellen binden und dadurch ein Selbstzerstörungsprogramm der Krebszelle in Gang setzen. Dieser Vorgang heißt Apoptose oder auch „programmierter Zelltod“. Es konnte gezeigt werden, dass T-Zellen in Anwesenheit von BiTE-Antikörpern Tumorzellen in Serie eliminieren können – dies erklärt, warum BiTE-Antikörper bereits in sehr geringen Konzentrationen aktiv sind. Gleichzeitig wird durch den Zerstörungsprozess die Bildung neuer T-Zellen angeregt, so dass am Ort des Angriffs auf die Tumorzellen dann noch mehr T-Zellen zur Verfügung stehen.

Über Bayer HealthCare
Die Bayer AG ist ein weltweit tätiges, forschungsbasiertes und wachstumsorientiertes Unternehmen mit Kernkompetenzen auf den Gebieten Gesundheit, Ernährung und hochwertige Materialien. Mit einem Umsatz von rund 17,2 Mrd. Euro (2011) gehört Bayer HealthCare, ein Teilkonzern der Bayer AG, zu den weltweit führenden innovativen Unternehmen in der Gesundheitsversorgung mit Arzneimitteln und medizinischen Produkten. Das Unternehmen mit Sitz in Leverkusen bündelt die Aktivitäten der Divisionen Animal Health, Consumer Care, Medical Care sowie Pharmaceuticals. Ziel von Bayer HealthCare ist es, Produkte zu erforschen, zu entwickeln, zu produzieren und zu vertreiben, um die Gesundheit von Mensch und Tier weltweit zu verbessern. Bei Bayer HealthCare arbeiten weltweit 55.700 (Stand: 31.12.2011) Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter in mehr als 100 Ländern. Mehr Informationen finden Sie unter www.bayerhealthcare.com.

Über Amgen
Amgen erforscht, entwickelt, produziert und stellt innovative Humantherapeutika zu Verfügung. Seit 1980 ist Amgen ein Pionier auf dem Gebiet der Biotechnologie und hat als eines der ersten Unternehmen die neuen Perspektiven der Wissenschaft genutzt, indem es sichere und wirksame Arzneimittel vom Labor in die Produktion überführte und dem Patienten zur Verfügung stellte. Die Therapien von Amgen haben die medizinische Praxis verändert und Millionen von Menschen auf der ganzen Welt im Kampf gegen Krebs, Nierenleiden, rheumatoide Arthritis, Knochenleiden und andere schwere Erkrankungen unterstützt. Amgen verfügt über ein umfassendes Portfolio potentieller neuer Arzneimittelkandidaten und ist ständig bestrebt, die Forschung voranzutreiben, um das Leben der Menschen entscheidend zu verbessern. Wenn Sie mehr über unsere bahnbrechenden Forschungsvorhaben und lebenswichtigen Arzneimittel wissen wollen, besuchen Sie uns unter www.amgen.com.

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